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光学纤维或将激光武器有科幻变为现实

作者:OFweek激光网日期:2015年6月2日 10:25
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一架无人机静静地飞过美国新墨西哥州的不毛之地,直到它突然失去控制,坠毁在地。

  然后,一台狙击炮从发射台升起,并开始瞄准目标。在沙漠地面上,一辆巨型沙色卡车,在发射看不见的红外光束,摧毁一个接一个的目标。

  这种高能激光移动验证机(HELMD)是由航空巨头芝加哥波音公司为美国军方研发的一台激光武器原型。在卡车内部,波音电子物理学工程师Stephanie Blount正盯着自己笔记本屏幕上的目标,并利用手掌游戏控制器指导激光发射。“感觉非常像游戏。”她说。

  它似乎十分寻常:激光武器是现代电子游戏的主要道具之一,数十年来,各类射线枪在科幻小说中十分常见。但现在,它们不再是幻想。波音公司研发的原型只是美国和欧洲近年来研发的诸多类似武器中的一种,而这在很大程度上多亏相对便宜、便携和强劲的激光器的发展。这些激光器能通过光学纤维产生光束。

  这些光纤武器的输出功率以千瓦计数,数量级低于美国战略防御计划预计的百万瓦特。

  但当下,这些类似目前波音系统的测试表明,激光有足够的能力克服恐怖组织的威胁。“这是非常划算的方案,可以十分便宜地制造小型狙击炮或火箭。”Blount说。

  例如,2014年年底,美国海军展示了一种名为LaWS的船载激光武器系统,该武器能定位恐怖分子和海盗使用的小船。该实验武器目前安装于庞塞号上——海湾地区一艘水陆两栖火力支援舰。

  开发者表示,要全面部署此类武器仍存在挑战,从提高武器功率到克服在雾天和多云天气中使用激光的障碍等。不过,防务和安全专家正开始更严肃地对待激光。“在近半个世纪的探索后,美国军方今天正处于部署相关定向能武器的风口浪尖。”新美国安全中心(CNAS)先进技术专家Paul Scharre在今年4月发布的一份激光武器报告中写道。

功率困境

  一直以来,激光武器都让研发者迷醉,在上世纪八九十年代战略防御计划全盛时期尤为如此。CNAS报告显示,1989年,美国对激光武器的投入达到顶峰,当时政府投资金额相当于2014年的24亿美元。但从那时到现在,经费水平一直较低。之前的预期目标——击落飞来的弹道导弹,已证实难以达到。

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